Drawing Spiritual Time from the Phenomenal Well

What I see depends on what I want, and what I think is merely a combination of what I am informed of. This means the visual information that we take in is not a substance in the phenomenal world, but rather information transmitted in the form of continuously compressed symbolic images of extremely limited vocabulary. Thus, a proposition can be made that our cognitive capability and process, which we use to look at and understand the world, is selective information that has already been chosen subjectively.

Lee Seung-Jun's video and installation work begins with this philosophical doubt and question. It uncovers our subjective and selective information, as well as the scope of information within our selective unconsciousness, as it self-reflectively questions our narrow-minded and distorted visual capabilities, contrasting them to absolute truth or the origin of the phenomenal world.

Lee's work thus closely follows the energy of the phenomenal world, and the laws of movement and circulation of objects, as it pushes the mutual links and compatibility between objects, the organic relationship between the whole and the part, and the intersections of consciousness and unconsciousness into its frames. The frames obstinately capture the artist's viewpoint or stare as an observer of the phenomenal world, and demonstrate the artist's outstanding ability to take motives of personal memory or interest concerning daily and realistic time-spaces, and amplify them into issues of social and psychological time-spaces. In other words, he has the ability to maximize the wavelength of energy in the process of transmitting such energy, which has been taken over by objective edited by individuals, to the outer world society.

For instance, though "In the Bath"-which is composed of 3 channels with images of waves, a person taking a shower and the shower spout-takes the form of a narrative structure including different images in the phenomenal world that are related to the common subject matter of water, once the common denominator - water- is eliminated, an odd situation occurs where the three channels are cut off into completely different cases. The natural phenomenon of the boundless ocean. the very personal shower scene and the close-up of the shower-spout are interrelated, but at the same time, secretly reveal their dualities that divide them into different times and circumstances. This is the point where Lee Seung-Jun combines or separates the disparate energy flows of the phenomenal world-between the whole and the part ; and among nature, humans and objects-in 3 different frames, in an attempt to clearly reveal the main theme of his work - movement and circulation of time and space.
"Bungee Jump" composes images of a human flying in the sky into two projections that resemble the reflection of a mirror, and caricatures the flow of action, full of tension and thrill, by defying the laws of gravity. When the physical kinetic energy is manipulated artificially, it presents a narrative of paradoxical contravention free from gravity, which reminds us of the theory of entropy, where chaos constantly increases.

"Moving Sidewalk" and "Looking at Magic Island". where Lee's pursuit of movement and circulation are put into minute contrast, display the multiple layers of time, repetitiously to the extent of recklessness. In the former, the moving object on the conveyer belt changes places on a different screen, as it disappears, only leaving behind a trace of anamorphosis. The moving images that blink according to a certain time gap, pre-adjusted by the artist, not only reveal the nomadic situation of the modern human, but also give us a glimpse of empty desolation through the images that fade away like shadows. "Looking at Magic island", in which the images rise and fall between the divided frames, captures the phenomenon of ascent and descent of an elevator through a structure held up by wires, and at the same time, enables spectators to observe the layers of time, which hold the smallest changes of light in the morning and afternoon, through the divided colors and frames. Scrupulously performed is the exquisite phenomenon of accord and discord of time-space, where the pause and movement of time vertically ascends and descends according to how the frame was edited.

Meanwhile, "Mistaken Appointment at 7-Eleven", which creates a panoramic scenography of 10-channel videos, presents a multiplex message about the caller and the receiver, systems of power and control, maldistribution of image, etc, through a sequence where the same person receives someone's call on multiple screens, using a monitor synchronizing technique. In the work, Which was motivated by a private memory, the young man that is receiving someone's call as he hovers about in front of "Seven-Eleven" reminds spectators of a contemporary images of themselves, who have become exposed to a George Orwellish surveillance and control system, and induces cynical laughter.

The highlight of Lee's continuous main theme of movement and circulation can be discovered in "Flyer Woman." In the work, a certain inhabitant of the apartment opposite the artist's apartment is tracked and recorded on video. The movement of this person is then copied and edited according to the number of stories of the entire apartment building. the work seems to expose the point where the artist's attitude surpasses tenacity and reaches dissolution and derangement. Created is a scene where the modern human's symptoms of perversion and voyeurism are ruthlessly projected on a single person, so as the portrait of the spectator overlaps on the image of the person repeatedly coming and going without end inside the single-line time and space, the viewer's arrogant gaze of self-superior pity-as if he/she were watching the movement of ants-is finally over-packaged in a macroscopic perspective.

Through such pertinacious gazes by the observing artist, Lee Seung-Jun's series of works transform and transplant case compositions of real life to a different realm of time. As movements of moments are transpositioned to a dimension of edited eternal circulation, the overturned energy of the phenomenal world and images of objects are incorporates into psychological time and space, bringing out transcendent moments of meditation that penetrate into the phenomenal world.

Though I must acknowledge that at this point the artist's work include certain problems of repetition and monotony, I have to admit that these characteristics are read as a stage-by-stage strategy of simplicity, which carries a valid power to approach the essence as it eliminates the unnecessary elements. It is the conviction Lee gives about the "next" stage with his talent as an artist. It is the faith that we will be able to meet the spiritual realm of time, where the multi-layer and multi-perspective time-space he creates secretly draws the bucket of sealed time from the well of the phenomenal world.

Lee Won-Il (Independent Curator)

  현상계의 우물에서 길어올리는 영적인 시간성

내가 보고 있는 것은 ( what I see ) 내 주관( what I want ) 에 달려있고, 내가 생각하는 것은 ( what I think ) 내가 받은 정보 ( what I wish )들의 결합일 뿐이다.
우리가 받아들인 시지각 정보는 사실상은 현상계의 실체라기보다는 지극히 제한적인 개체의 상징적 이미지들이 연속적으로 압축되어 전달된 정보일 뿐이라는 점이다.
그러므로 세계를 바라보고 인식하는 우리의 인지능력과 프로세스자체는 이미 주관적 선택에 의한 정보 (selective information ) 라는 명제가 성립된다.
이승준의 비디오와 영상설치작업은 바로 이 철학적 회의와 물음의 지점에서 시작된다. 그것은 현상계에 대한 우리의 주관적, 선택적 정보와 선택적 무의식 ( selective unconsciousness ) 속의 정보영역까지를 들추어내고, 절대적 진리나 현상계의 근원에 비추어 볼 때 지극히 편협하고 왜곡된 우리의 제한적 시 지각 능력에 대한 자기반성적 물음일 것이다.
이승준의 작업은 그렇게 현상계의 에너지와 사물의 이동 ,순환의 법칙을 주목하면서 사물과 사물사이의 상호 연계성과 호환성, 전체와 부분의 유기적 관계성, 의식과 무의식의 교차들을 프레임 속으로 밀어 넣고 있다.
그 프레임들은 현상계에 대한 이승준의 관찰자로서의 시선과 응시를 집요하게 포착하고 있으며, 지극히 일상적, 현실적 시공간에 대한 개인적 기억과 관심의 모티브들을 사회적, 심리적, 시공간으로 증폭시켜 이슈화하는 탁월한 역량을 보여준다. 다시 말해서 개인에 의해 편집된 객체적 이미지 자신이 점거하는 에너지들을 다시 거꾸로 외지(사회)로 송신하는 과정에서 그 에너지의 파장을 극대화시키는 송출 능력을 지니고 있다는 것이다.
가령 파도의 이미지와 샤워하는 사람, 그리고 샤워기의 이미지들을 3채널로 구성한 “ In the Bath “를 보면 물이라는 동일한 소재를 둘러싼 상이한 현상계의 이미지들이 내러티브구조를 갖는 사건구성의 형식을 취하고 있으나, 물이라는 공통분모를 제거하면 전혀 이질적인 상황으로 단절되어버리는 미묘한 상황을 연출하고 있다.
즉, 망망대해의 자연현상과 지극히 개인적인 샤워장면, 그리고 클로즈업된 샤워기가 상호관련을 맺고 있으면서도 동시에 상이한 시간대와 상황들로 분리되는 이중성을 은밀히 드러낸다는 것이다. 이승준은 이 지점에서 전체와 부분, 자연과 인간, 그리고 오브제라는 현상계의 이질적 에너지의 흐름을 3개의 프레임속에서 통합 혹은 분리시킴으로써 시간과 공간의 이동과 순환이라는 그의 작업의 중심테제를 명료하게 보여주고 있다.
또한, “ Bungee Jump “는 하늘을 날으는 인간의 이미지를 거울의 반사효과와 같은 두개의 프로젝션으로 구성하여 긴장과 스릴이 넘치는 동작의 흐름을 중력의 법칙을 거스르는 그것으로 희화화시킨다. 현존하는 현상계의 물리적 운동에너지가 인위라는 작위성에 의해 조작될 때 그것은 엔트로피의 무질서 증가법칙을 연상시키는, 중력에서 자유로운 역설적 위배의 내러티브를 제시하는 것이다.
이동과 순환에 대한 이승준의 집요한 추적이 극명하게 대비되는 “ Moving Sidewalk “ 와 “ Looking at Magic Island “는 중층적 시간의 층위들을 무모하리만치 반복적으로 보여주고 있는데, 전자의 경우는 컨베이어위의 움직이는 대상이 다른 화면 속에서 바뀌면서 변형 ( ANAMORPHOSIS)의 흔적으로 화면 밖으로 사라진다. 여기서 시간차의 조절에 의해 명멸하는 이동의 이미지들은 어디론가 끊임없이 이동하는 현대인의 유목적(MONADIC) 상황을 드러내면서 동시에 그림자처럼 사라지는 이미지 속에서 공허한 적막감마저 엿볼 수 있게 한다.
그리고 분할된 화면사이를 오르고 내리는 “ Looking at Magic Island “는 와이어에 매달려있는 구조물의 설치에 의해 일상적 엘리베이터의 승강현상을 포착하고 있으면서도 분할된 색채와 프레임들에 의해 오전과 오후사이의 빛의 미세한 변화들을 머금은 시간의 층위(켜)들을 전체로서 관찰하게 한다.
시간의 정지와 이동이 프레임의 편집에 의해 수직으로 상승, 하강하는 시공간의 절묘한 일치와 불일치현상을 극명하게 연출하고 있는 것이다.
한편, 10채널 비디오를 파노라마의 시노그래피(SCENOGRAPHY)로 연출한 “ Mistaken Appointment at 7-ELEVEN “은 동일인물이 다중적 화면에서 한사람의 전화를 받고 있는 상황설정의 시퀀스를 통해 발신자와 수신자, 권력과 통제의 시스템, 이미지의 편재성 등의 복층적 메시지를 모니터 싱크로나이징( MONITOR SYNCHRONYZING)기법으로 구현하고 있다. 역시, 지극히 개인적인 기억의 모티브에서 출발된 이작품속에서 잘못된 약속에 의해 7-ELEVEN앞을 서성거리며 누군가의 전화를 받고 있는 청년의 모습이 마치 보이지 않는 조지 오웰적 감시와 통제 시스템에 노출되어버린 동시대의 초상을 연상시킴으로써 관람자의 실소를 자아내고 있는 것이다.
이승준의 이동과 순환이라는 지속적 중심테제의 하이라이트는 “ Flyer Woman ” 에서 발견된다. 자신이 거주하는 아파트의 반대편에 사는 특정인물을 추적하여 그 이동상황을 화면에 담은 후 그것을 다시 아파트전체의 층수만큼 복제 편집한 이 작품은 집요함을 넘어서는 분열과 착란의 지점까지를 폭로하는 듯하다.
그것은 현대인의 도착 증세와 관음적 시선들을 동일인물위에 무자비하게 투사하는 지경을 연출하고 있어, 단선적 시공간을 끝없이 반복 왕래하고 있는 인물 이미지위에 관람자 자신의 초상이 오버랩될 때, 차라리 개미의 움직임을 관찰하고 있을 때의 오만한 자기 우월적 연민의 시선이 거시적 관점으로 과대 포장되기까지에 이르른다.
이번에 선보이는 이승준의 시리즈 작업들은 이러한 작가의 관찰자적 응시의 집요한 시선들을 통해 현실속의 사건구성을 다른 시간대로 전이, 이식시키고 있다.
그의 프레임 속에서 순간적 시간의 이동은 편집된 영속적 순환의 시간대로 치환되기도 하면서 전복된 현상계의 에너지와 사물의 이미지가 심리적 시. 공간속으로 편입되어 현상계를 통찰하는 초월적 명상의 순간들을 이끌어내기도 하는 것이다.
그의 작업이 현 단계에서 다소 동어 반복적 요소와 단조로움의 문제를 내포하고 있는 것이 지적되어야 할 것이나, 그것이 오히려 불필요한 요소를 제거해가며 본질에 접근하는 유효한 힘을 지닌 단순성( SIMPLICITY )의 단계별 전략으로 읽혀지는 것은 그의 작가적 역량이 담보하는 “다음”단계에 대한 확신에서일 것이다. 그가 만들어내는 중층적, 다시점의 시공간들이 현상계의 우물 속에서 봉인된 시간의 두레박을 은밀히 길어 올리는 영적인 시간대를 만나게 될 것이라는 믿음 말이다.

이 원일 (독립 큐레이터)